【正确认识衰老现象】

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长寿,是人人希望的。当然我们所期待的长寿者,应当是身心健康、行动灵活、有益社会的“长寿老人”。虽然“生、老、病、死”是人类生命的必然历程,但是生活实际告诉我们,人的生命长短相差十分悬殊。

那么,哪些现象属于“衰老”呢?

人到老年,由于脏腑功能的衰退,新陈代谢能力降低,因而出现各种“老态”。中老年人生理机能是逐渐发生衰退的,《内经》指出人的衰老过程为“年四十,而阴气自半也,起居衰矣。年五十,体重,耳目不聪矣。”因而,最早出现衰老的微细变化应该是在形体、外貌上,较为突出的可见于毛发、皮肤、牙齿等方面。

毛发,常是人体容光外现的一部分。俗谚有“人老先从头上起”,这是说当人体出现衰老时首先表露的是头发变白。中国人的毛发应当是黑而光亮,它依赖体内多种维生素和微量元素等给以滋养。中医认为:“发乃血之余”,“肝藏血”,“脾统血”而“心主血”,当人们进入老年后,由于营养缺乏,心、脾失养,肝的藏血不足,毛发失于充养,常可出现毛发枯槁、失泽、灰白或脱发等,因此可以看作是衰老的迹象。

皮肤是人体最大的器官,是机体的外围,有调节水分和体温的功能。中医认为它是由肺、脾之气所充养,故有“肺主皮毛”、“脾主肌肉”之说。人们年富力强时,内分泌正常、代谢功能旺盛,皮肤润泽、舒展、柔软、弹性极佳。到了老年时期,气血不充,代谢衰退,激素水平下降,皮肤也失去了滋养而出现褶皱,缺乏弹性,呈现出干枯、粗糙、脱屑的现象,还可以经常见到老年斑、老年疣等。

牙齿是消化系统的门户,承担了“机械性消化”的首席重任。中医认为“齿为骨之馀”,而“肾主骨”,所以牙齿的坚固与否,也是体现肾气盛衰的一个侧面。一般中青年时期,牙齿坚固、光亮者,肾气充盈,如果牙质脆而不坚,其人肾气欠实。老年后,牙齿一般开始松动、脱落,或者牙质变脆易碎,可以认为是肾气虚惫、衰老显露的迹象。

人为什么会衰老?

衰老,就是俗称的“老化”。它可以分为“良性”和“恶性”两种状态。一般性的记忆力衰退、活动能力逐步减退等,属于“良性老化”;老年痴呆之类则是“恶性老化”。

首先,老化是各系统、器官、组织,在生长成熟后,随增龄而出现的生理、组织和代谢等方面的进行性退化。人类在“成熟期”时,身体各方面潜力最大,其储备的活力也最大,以后就逐渐出现“生物衰老”,由此造成抵抗力减低、代谢紊乱、易受感染,从而发生变性、坏死、萎缩等三大病理变化。

同时,老化又是多种因素促成的。营养和新陈代谢对于何时出现老化十分关键,心、脑、血管组织的老化,就与营养失调有关。其次,人体内环境的稳定遭受破坏,包括体温的恒定、血压的稳定、激素的平衡、神经系统的自然调节等,同样是使组织、器官、细胞发生老化的重要因素。基因的变异、生活环境、生活方式、生物钟节律和免疫功能的变化,也都应该是使老化发生的原因。中医则认为“肾气”盛衰,是人体是否老化的根本,正气虚羸,脾胃失于温养,中焦运化呆滞,气血耗损,影响阴阳平衡,导致脏腑功能退化,是形成提前衰老的病机。所以中医历来非常重视脾、肾两脏的调护。

衰老可以延缓吗?

人生到40岁以后,一般都将出现生理的必然的老化现象,并且是呈“单向”行驶的,所以说衰老是人生的必然规律。但是,这些现象发生的迟早和速度,却存在着明显的个体差异,事实上“老化”是因人而异的。人们可以从日常生活中观察到,善于“养生”的人不单长寿,而且生活质量也高。那些饮食不节、生活无规律、喜怒无常、劳欲无度的不善调养者,则常会“未老先衰”。这同样说明了,虽然衰老是必定要出现的,但能通过人为的手段,推迟和延缓老化的发生。

老化的过程,在器官、组织上的变化,主要是细胞数目随年龄增长而逐渐减少,特别是非脂肪细胞减少,脂肪细胞却可能增多,由此而导致器官萎缩。神经细胞数量减少,脂褐质堆积增加,可出现黄褐斑或老人斑;细胞间质发生改变,胶原纤维、水分相对减少,黏度增高,弹力纤维减少,组织松弛且易钙化,可导致椎体骨质疏松,椎间盘组织发生萎缩等。如果能于平时注意营养的补充,采取合理膳食、平衡饮食,重视代谢平衡、激素调节,在生理和心理上求得动态平衡,衰老就一定能推迟或延缓。


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